元英国外交官の想い セルフイメージコンサルタント 岡崎哲也のコラム


あなたはどんなに感謝しても
感謝しきれない人はいますか?
時として、数十年の歳月を経て、
その想いが果たせることがあったり
するんですよね。
2003年、自衛隊の式典に一人の
イギリス紳士が参列していました。
84歳という高齢で心臓病を患って
いた元イギリス外交官サムウェル・
フォール卿。
彼にはどうしても日本を訪れたい
理由があったのです。
時は、1942年、23歳のフォール
少尉が乗るイギリス海軍駆逐艦
「エンカウンター」他数隻は、
ジャワ島北東部のスラバヤ沖で、
日本海軍の猛攻撃により炎上沈没。
乗組員は救命ボートで脱出しました。
海は沈没した戦艦から漏れ出た重油
が一面に広がってイギリス兵の目に
入り、見えなくなってパニック状態と
なったのです。
漂流者400名以上に救命ボートは
8隻しかなく、そのボートにしがみつく
のがやっとの状態。
やがて日が暮れ、真っ暗闇となります。
「もう限界だ・・・・・・」
絶望のイギリス兵たちをフォール少尉は、
「諦めるな、生きて祖国に帰るんだ。
家族を思い出せ」と励まし続けます。
夜が明けて、遠くに軍艦が見えて
きました。
イギリス兵たちは手を振って叫び
助けを求めます。
「おーい、助けてくれー!」
しかし、それは敵国・日本の駆逐艦
「雷(いかづち)」だったのです。
(乗組員220人・艦長:工藤俊作少佐)
「雷」の艦上で望遠鏡を覗いていた
見張り役が、海上に浮遊物を発見。
「艦長、イギリス兵約400名以上
が漂流しています」
しかしスラバヤ沖の海域はいつ敵
の潜水艦に襲われるかわからず、
停止すら危険が伴う水域。
漂流中のイギリス兵たちは、敵艦
「雷」が近づいた時、もうダメだと
覚悟しました。
工藤艦長は悩んだ末、大きな決断
を下します。
「敵兵を救助せよ」
マストには、「救難活動中」の国際
信号が掲げられ、救助活動が開始
されたのです。
救助されたイギリス兵は422名。
捕虜となり、不安な気持ちの
フォール少尉たち士官の前に工藤
艦長が現れて流暢な英語でこう
伝えたのです。
(諸官は勇敢に戦われた。諸官は
大日本帝国海軍の名誉あるゲスト
である)
彼らには貴重な食料や水などを
与えられた後、ボルネオ島にある
オランダ病院船に捕虜として引き
渡されたのです。
終戦後、フォール少尉はイギリス
に帰国し、愛する家族と再会。
後にS ir(サー:卿)の称号を与え
られるほど外交官として活躍
しました。
このスラバヤ沖の救出劇は、
フォール卿の来日によって、初めて
日本人に知らされることになった
のです。
「たとえ戦場でもフェアに戦う。
困っている人がいたらそれが敵で
あっても全力で救う。これが日本
の誇り高き武士道なのだと認識
しました」
フォール卿はそのように語って
います。
工藤艦長は戦後、家族や親しい
人たちにもこの事は一切話さず、
1979年、77歳の生涯を終えて
いました。
「自分が死ぬ前にどうしても一言
お礼を言いたかった。彼のことを
ただの一日も忘れた事はありません」
フォール卿が直接、工藤艦長の
お墓参りができたのは2008年、
89歳の時でした。
1996年、フォール卿は自伝
『マイ・ラッキー・ライフ』を出版。
冒頭で「この本を私の人生に運を
与えてくれた家族、そして私を救って
くれた工藤俊作艦長に捧げます」
と書いているそうです。
フォール卿は、どんな気持ちで
生きてきたのでしょうか。
私はこのような事実に目を向け、
日本人としての誇りや自信に
つなげたいと思っています。
ところであなたが感謝しても感謝
しきれない人は誰ですか?
その気持ちを伝えるとしたら
どんな言葉から始めますか。
岡崎哲也


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